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¿Cómo Mantener las Verduras Frescas?

La cultura de "usar y tirar" que la sociedad occidental ha promovido durante años resulta insostenible. Desgraciadamente, esta cultura se ha extendido a los hábitos de consumo de alimentos.

Cada año tiramos a la basura 7,7 millones de toneladas de comida en España, y nada menos que 1.300 millones en el mundo según datos de la FAO.

Es cierto que gran parte de responsabilidad recae en los procesos de manipulación y transformación de la industria alimentaria, pero no podemos pasar por alto que, consciente o inconscientemente, otra parte corresponde a las familias. A veces el despilfarro en los hogares se debe a una inadecuada conservación de alimentos perecederos.

Este despilfarro es frecuente en el caso de frutas y verduras que nos vemos obligados a desechar porque ya no se encuentran en óptimas condiciones para el consumo.

Cualquier alimento requiere de cuidados específicos a fin de mantener todas sus propiedades, y los alimentos de origen vegetal como las frutas y verduras no son una excepción.

Naturalmente, sales con ventaja si has adquirido frutas frescas y verduras frescas a través de plataformas digitales de comercio electrónico. Nos referimos a ellas porque se apartan de los canales de distribución habituales que suelen cosechar antes de la maduración para abastecer los centros de venta.

En cambio, en las fruterías online es el mismo productor quien, tras recibir el pedido, se encarga de preparar el envío. Esto significa que pasa muy poco tiempo entre la recolección y la puesta a disposición del cliente. Como imaginas, esto favorece enormemente la prolongación de la vida útil del alimento recién cosechado.

Por otra parte, se trata de frutas y verduras de temporada que encierran su máximo sabor, textura y valor nutritivo.

Ahora bien, ¿qué hacer con el excedente que no has consumido? ¿Cómo mantener las frutas y verduras frescas en buen estado durante más tiempo?

A lo largo de este artículo queremos ofrecerte algunos consejos de conservación. Algunos son de carácter general. Es decir, aplican a toda clase de fruta y verdura. Otros se refieren a especies concretas.

Esperamos que te sea útil, y a la vez que te sirva para complementar que servirá la tabla que compartimos contigo en otro artículo, donde te contamos los periodos aproximados de durabilidad de las frutas. La intención de todo ello es facilitarte la compra y el mantenimiento de frutas y verduras y convertirlo en un hábito del que ya no puedas ni quieras deshacerte.

¡Vamos a ello!

mantener frutas y verduras

¿Cómo mantener las verduras frescas?

A continuación compartimos contigo algunas pautas generales:

  • Guarda las frutas y verduras en lugar seco. Los hongos provocan un deterioro acelerado de frutas y verduras. Para que estos no proliferen, has de mantener los alimentos en un espacio libre de humedades.
  • No lavar antes de almacenar. Al lavarlas eliminas la capa protectora natural, por lo que las expones a una mayor descomposición. Así pues, lávalas inmediatamente antes de consumir.
  • A temperatura ambiente sin tapar. Una regla básica de las frutas y verduras que dejas en la despensa (consulta nuestro artículo sobre la duración de las frutas sin refrigerar) es que no deben cubrirse. Déjalas al aire para que se oxigenen.
  • Uso del frigorífico. La nevera no siempre es la mejor opción. Hay frutas y verduras (pepinos, pimientos, tomates…) que prefieren la temperatura ambiente. Obviamente, si han excedido el tiempo medio en que preservan su frescura, si están abiertos (medio melón o sandía, por ejemplo) o muy maduros, sí resulta conveniente introducirlos en el frigorífico.
  • Evita almacenar juntos ciertos productos. Las frutas que segregan etileno aceleran la maduración de las que tengan cerca. Hablamos de manzanas, peras, albaricoques, mango, melón, ciruelas, tomate… Por otra parte, algunas frutas y hortalizas son más sensibles a la acción del etileno (zanahorias, patatas, brócoli, berenjenas…). Procura no mezclarlas.

¿Qué métodos hay para mantener la verdura fresca?

Siguiendo con las pautas expuestas justo arriba, aquí te damos a conocer algunos métodos para mantener la verdura fresca:

  • Pon aquellas verduras que están en lugar seco sin luz directa sobre un papel a fin de reducir el índice de humedad.
  • Intenta no apilar las que están a temperatura ambiente, así las que están más abajo no acabarán estropeándose al no recibir aire ni ventilación.
  • Guarda las que van al refrigerador en la parte baja, es decir, en los cajones de la nevera destinados a ello. Decimos esto porque la temperatura es menor y conservan mejor el sabor. Si tu nevera no tiene estos cajones, ponlas en bolsas reutilizables.

¿Y a largo plazo?

  • Congelar frutas y verduras. Máximo 10 meses.
  • Deshidratación. Elimina el agua de las frutas para que no crezcan microorganismos.
  • Sumérgelas en aceite para aislarlas del aire.
mantener frutas y verduras

Los consejos que te hemos ido dando en este artículo son directrices generales en unos casos y particulares en otros que te ayudarán a mantener la frescura de los alimentos de origen vegetal más tiempo.

Se trata de conocer, aunque sea superficialmente, las diferentes características de cada una de las frutas y verduras que compres, Solo así podrás darles el trato que necesitan.

Aunque parezca lo más sencillo, te recomendamos firmemente que venzas la tentación de ponerlo todo junto y mezclado en la nevera, porque puedes hacerles más daño que bien a las verduras que hayas adquirido.

Conserva a temperatura ambiente y en las condiciones descritas las frutas y verduras durante los días en los que siguen preservando su frescura. Luego, guárdalas en el frigorífico siguiendo también las precauciones que te hemos ido indicando más arriba.

Puedes consultar un calendario de frutas y verduras de temporada España y, siempre que sea posible, cómpralas directamente al agricultor. Hacerlo así es prácticamente esencial, ya que de esta forma recibirás tus frutas y verduras mucho más frescas y también mucho más nutritivas.

Esperamos que estas orientaciones te resulten útiles, y que le saques todo el partido a unos alimentos tan valiosos y completos.

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